Los pronósticos del día podían colocar a Edvald Boasson Hagen entre los favoritos de la etapa de Salon de Provence, con un final al sprint o en disputa entre escapados. El noruego fue el que más acercó a Marcel Kittel en Nuits-Saint-Georges. También fue el primer perseguidor de la rueda de Michael Matthews en Romans sur Isère. En la 19ª etapa, Boasson Hagen no quiso correr el riesgo de jugarse la victoria en una llegada masiva y eleigió la fuga en el grupo de 20 escapados, ante la falta de oposición del pelotón.

En la parte final, el corredor del Dimension Data maniobró con tanta fuerza como ingenio ante sus ocho últimos rivales. El noruego aporta al equipo de Sudáfrica su primera victoria en este Tour después de haber ganado en dos ocasiones anteriores cuando vestía el jersey del Sky en 2011, en Lisieux y Pinerolo. El pelotón se presentó con 12’27” de retraso, sin que se produzca ningún cambio en la general.

Belgas al ataque el día de su fiesta nacional

Los 169 corredores que ayer sobrevivieron a la segunda etapa de los Alpes, con final en el Col de Izoard, toman la salida de la etapa más larga de este Tour 2017, con 222,5 km. en Embrun. Julien Vermote (Quick Step) y Guillaume van Keirsbulck, corredores belgas, que hoy conmemoran su día nacional, se muestran activos desde el Km 0. Sin embargo son Petit (Direct Energie), Albasini (Orica) y Van Keirsbulck (Wanty) quienes logran abrir la primera brecha importante. A ellos se unirán Vermote (Quick Step), Burghardt (Bora), Rolland y Van Baarle (Cannondale) y Bouet (Fortuneo).

 

Una fuga de veinte

En la primera dificultad montañosa de la etapa, el Col Lebraut (3ª cat. Km. 26) Sicard (Direct Energie) y Rolland (Cannondale)  cruzan primero y segundo la cima, y junto a Gesbert logran unos 12” de ventaja en el descenso. Tras ser atrapados por el pelotón, Gesbert lo vuelve a intentar con Calmejana, pero un contrataque los neutraliza en el Km 35 y da lugar a la formación de la fuga del día con 20 corredores: Jan Bakelants (AG2R-La Mondiale), Daniele Bennati (Movistar), Bauke Mollema (Trek-Segafredo), Ben Swift (UAE), Rudy Molard (FDJ), Michael Albasini y Jens Keukeleire (Orica), Edvald Boasson Hagen (Dimension Data), Gianluca Brambilla (Quick Step), Robert Kiserlovski (Katusha), Thomas De Gendt y Tony Gallopin (Lotto-Soudal), Nikias Arndt (Sunweb), Julien Simon (Cofidis), Lilian Calmejane, Sylvain Chavanel y Romain Sicard (Direct Energie), Elie Gesbert, Romain Hardy y Pierre-Luc Périchon (Fortuneo-Oscaro).

 

Matthews, virtual verde

Romain Hardy y Thomas De Gendt coronan primero y segundo la Côte de Breziers (3ª cat. Km 43), y se apuntan los tres puntos en juego. Mientras, la diferencia entre fugados y pelotón, donde viajan los hombre importantes de la clasificación general, siempre dirigidos por hombres de Sky, sigue aumentando. Tras los primeros 100 km de carrera la brecha es de 7’30”. Por el sprint intermedio de Banon (km 136.5), Thomas De Gendt se lleva los 20 puntos, le suceden Elie Gesbert y  Jan Bakelants. Micheal Matthews, que rueda en el pelotón, consigue virtualmente el jersey verde a pesar de no puntuar. Salvo un inocente intento de romper la escapada  por  parte de Jens Keukeleire (Orica) en el km 61, los fugados llegan a las rampas de la última subida, el Col du Pointu (3ª cat. Km 177,5). Gesbert, Sicard y Kiserlovski aceleran el ritmo y consiguen una escasa ventaja para que que Sicard y Gesbert se repartan los puntos.

 

Boasson Hagen, por piernas

El grupo de veinte fugados se acerca a los últimos 20 km. Calmejane lanza un primer ataque sin consecuencias, pero es el golpe de Keukeleire dos kilómetros después el que causa la ruptura del grupo de fugados. Jan Bakelants (AG2R-La Mondiale), Daniele Bennati (Movistar), Michael Albasini and Jens Keukeleire (Orica), Edvald Boasson Hagen (Dimension Data), Thomas De Gendt (Lotto-Soudal), Nikias Arndt (Sunweb), Sylvain Chavanel (Direct Energie), Elie Gesbert (Fortuneo-Oscaro) ponen distancia y se marchan hacia la meta de Salon de Provence. Sylvain Chavanel, Elie Gesbert y Edvald Boasson Hagen lanzan ataques a 5 km de meta. Pero es Boasson Hagen quien propina el golpe final a menos de tres para meta y rompe la posibilidad de una llegada al sprint entre los fugados. Con decisión y todavía fuera en sus piernas, el corredor noruego se presenta en la meta con 5” sobre  N. Arndt y 17” sobre el resto de sus últimos compañeros de escapada. El pelotón, donde marchan los principales hombre de la general lo hacen a 12’27”. 

 

Clasificación Etapa 19

1. BOASSON HAGEN E. DDD 05h 06′ 09”
2. ARNDT N. SUN 00′ 05”
3. KEUKELEIRE J. ORS 00′ 17”
4. BENNATI D. MOV 00′ 17”
5. DE GENDT T. LTS 00′ 17”
6. CHAVANEL S. DEN 00′ 17”
7. GESBERT E. TFO 00′ 17”
8. BAKELANTS J. ALM 00′ 17”
9. ALBASINI M. ORS 00′ 19”
10. PERICHON P. TFO 01′ 32”
11. CALMEJANE L. DEN 01′ 37”
12. SWIFT B. UAD 01′ 37”
13. BRAMBILLA G. QST 01′ 37”
14. SIMON J. COF 01′ 37”
15. HARDY R. TFO 01′ 37”

 

Clasificación General

1. FROOME C. SKY 83h 26′ 55”
2. BARDET R. ALM 00′ 23”
3. URAN R. CDT 00′ 29”
4. LANDA M. SKY 01′ 36”
5. ARU F. AST 01′ 55”
6. MARTIN D. QST 02′ 56”
7. YATES S. ORS 04′ 46”
8. MEINTJES L. UAD 06′ 52”
9. BARGUIL W. SUN 08′ 22”
10. CONTADOR A. TFS 08′ 34”
11. CARUSO D. BMC 13′ 41”
12. QUINTANA N. MOV 13′ 52”
13. NIEVE M. SKY 23′ 11”
14. VUILLERMOZ A. ALM 23′ 33”
15. BUCHMANN E. BOH 31′ 01”

LeTour/© ASO/Bruno BADE

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