La etapa de Romans-sur-Isère quizá dio esperanza a un respiro en el pelotón después de la jornada de descanso. Pero el escenario de la 16ª etapa fue contrariamente a lo esperado mucho más turbulento por el ritmo impuesto por equipo Sunweb, que quiso sacar el mayor provecho del descuelgue de Marcel Kittel en la primera subida del día.

En primer beneficiado de la operación, Michael Matthews comenzó a recuperar su retraso en la lucha por el maillot verde en el sprint intermedio, y se ha mantuvo concentrado hasta la línea de meta para superar in extremis a Edvald Boasson-Hagen al sprint y continuar su aproximación en la clasificación por puntos.

Además de la selección realizada por el Sunweb, un golpe del equipo Sky en la parte final dela etapa también dejó atrás a dos miembros del Top 10 en la general, Dan Martin y Luis Meinjes, relegados respectivamente a la 7º y 8º posición.

 

El maillot verde se descuelga

Sin Philippe Gilbert, debilitado por una gastroenteritis viral, el pelotón sale con 174 corredores de Le Puy-en-Velay. Los candidatos a la escapada son numerosos en los primeros kilómetros, incluyendo a Sylvain Chavanel (Direct Energy), que prueba suerte en múltiples configuraciones. Es junto a Nicolas Edet (Cofidis), Daryl Impey (Orica), Thomas De Gendt (Lotto Soudal) y Thomas Degand (Wanty) que lo consigue en el km 20 km. El descolgamiento de Marcel Kittel en la Côte de Boussoulet incita al equipo Sunweb de Michael Matthews para endurecer la marcha y lograr la mayor brecha posible que descarte al maillot verde de las futuras disputas. La operación cobra forma ya que en el Col du Rouvey (km 65), y la diferencia se eleva a 2’05”.

 

Una persecución de Bouhanni

El fuerte ritmo marcado por el Sunweb impide cualquier iniciativa de escapada. Todo se juega en la parte trasera, con el abandono de George Bennett, 12º de la general en la salida de la etapa, y el fracaso de Kittel de intentar recuperar plaza en el paquete mientras las diferencias van creciendo. Nacer Bouhanni se lanza a un intento arriesgado de acercamiento al grupo principal. En un principio le ayuda Julien Simon, más tarde vienen a su búsqueda Nicolas Edet y Christophe Lemoine, que se relevan en la operación. El velocista del Cofidis se une al pelotón en el km 109.

 

Matthews en cabeza del sprint intermedio

En el sprint intermedio de Chantemerle-les-Bles (km 121,5), Michael Matthews recoge los primeros frutos del trabajo realizado desde el inicio de la etapa, pasando en cabeza delante de Greipel y Colbrelli. El australiano se apunta 20 puntos con respecto a Kittel, que cruza la línea con 5’50” de retraso.

 

Martin y Meintjes atrapado
Al acercarse a los últimos 15 kilómetros, el equipo Sky pasa a la ofensiva con el viento que sopla en el valle del Ródano. El golpe tiene efecto y reduce el pelotón donde viaja el jersey amarillo a unos treinta corredores, del que quedan fuera Dan Martin y Louis Meintjes. La victoria en Romans se juega con este grupo de élite, apenas perturbado por un intento de ataque de Daniele Bennati a falta de dos kilómetros. El sprint se organiza con los más bregados presentes, pero con notables ausencia como la de Greipel, Bouhanni, y Kristoff. Michael Matthews se muestra el más potente, aunque el intento de Edvald Boasson Hagen le obliga a esperar el resultado de la foto-finish antes de festejar su tercera victoria en el Tour de Francia.

 

CLASIFICACIÓN ETAPA

1MATTHEWS MICHAELTEAM SUNWEBB : 10” 03H 38′ 15”
2BOASSON HAGEN E.DIMENSION DATAB : 06”+ 00′ 00”
3DEGENKOLB JOHNTREK – SEGAFREDOB : 04”+ 00′ 00”
4VAN AVERMAET GREGBMC RACING TEAM+ 00′ 00”
5LAPORTE CHRISTOPHECOFIDIS+ 00′ 00”
6KEUKELEIRE JENSORICA – SCOTT+ 00′ 00”
7GALLOPIN TONYLOTTO SOUDAL+ 00′ 00”
8BENOOT TIESJLOTTO SOUDAL+ 00′ 00”
9BODNAR MACIEJBORA – HANSGROHE+ 00′ 00”
10HARDY ROMAINFORTUNEO – OSCARO+ 00′ 00”
11JANSE VAN RENSBURGDIMENSION DATA+ 00′ 00”
12URAN RIGOBERTOCANNONDALE + 00′ 00”
13FROOME CHRISTEAM SKY+ 00′ 00”
14YATES SIMONORICA – SCOTT+ 00′ 00”
15LANDA MIKELTEAM SKY+ 00′ 00”

 

 

CLASIFICACIÓN GENERAL

1FROOME CHRISTOPHERTEAM SKY 68H 18′ 36”
2ARU FABIOASTANA PRO TEAM+ 00′ 18”
3BARDET ROMAINAG2R LA MONDIALE+ 00′ 23”
4URAN RIGOBERTOCANNONDALE+ 00′ 29”
5LANDA MIKELTEAM SKY+ 01′ 17”
6YATES SIMONORICA – SCOTT+ 02′ 02”
7MARTIN DANIELQUICK – STEP FLOORS+ 02′ 03”
8MEINTJES LOUISUAE TEAM EMIRATES+ 06′ 00”
9CARUSO DAMIANOBMC RACING TEAM+ 06′ 05”
10QUINTANA NAIROMOVISTAR TEAM+ 06′ 16”
11CONTADOR ALBERTOTREK – SEGAFREDO+ 07′ 10”
12BARGUIL WARRENTEAM SUNWEB+ 08′ 48”
13LATOUR PIERRE-ROGERAG2R LA MONDIALE+ 14′ 32”
14VUILLERMOZ ALEXISAG2R LA MONDIALE+ 15′ 45”
15NIEVE MIKELTEAM SKY+ 16′ 25”

 

LeTour/Foto: © ASO:Alex BROADWAY

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