En Galicia Deportiva hemos podido entrevistar a Antonio Bishop, jugador norteamericano que militó, durante unos meses del curso 2017-18, en las filas del Instituto Rosalía de Castro de liga EBA. De su experiencia en Santiago de Compostela, así como de sus nuevos objetivos, nos ha hablado Bishop, a quien agradecemos enormemente su tiempo y colaboración.

  • Acabas tu etapa universitaria en Columbus State (NCAA II) y haces las maletas rumbo a Macedonia para, posteriormente, firmar en marzo de 2018 por el Instituto Rosalía de Castro de la Liga EBA, ¿cómo fue el proceso para terminar fichando por ellos?

El proceso para firmar con el Rosalía de Castro fue muy fácil porque el equipo me ayudó a sentirme cómodo desde el primer momento y no dudé en unirme a ellos

  • ¿Cómo se define Antonio Bishop a sí mismo?

Si pudiera describirme, diría que soy un tipo muy inteligente, trabajador y dedicado. Creo que puedo lograr cualquier cosa que me proponga y tengo una confianza máxima en mí mismo.

  • ¿Tienes algún referente en concreto o jugador que te haya servido para seguir adelante?

Hay muchas personas y referentes que me han ayudado a lo largo de mi carrera. Mi entrenador de baloncesto y mentor Kimrossi Taylor es el tipo que me ayudó a llevar mi juego al siguiente nivel. Es la razón por la que soy el jugador en el que me he convertido hoy.

  • La Liga ACB está considerada la mejor del planeta –sin contar la NBA- y el baloncesto español es sinónimo de éxito y grandes jugadores, ¿conocías algo del baloncesto español antes de aterrizar en Santiago de Compostela? ¿Cuál es tu jugador español favorito?

Antes de aterrizar en Santiago de Compostela no tenía conocimiento del baloncesto español. Es un estilo de juego diferente porque requiere un esfuerzo de grupo para ganar partidos en las ligas profesionales de España, ningún jugador es mejor que el equipo. Mi jugador español favorito es Marc Gasol.

Antonio Bishop Santiago
Foto: Antonio Bishop
  • Tanto a nivel del equipo, como de la ciudad, ¿qué fue lo primero que te llamó la atención de tu nuevo destino?

A nivel de la ciudad de Santiago de Compostela, lo primero que me llamó la atención fue la catedral de Santiago porque es un emblema histórico y significa mucho para todos los que vienen a visitarla.

A nivel de equipo de Rosalía, noté lo jóvenes que éramos cuando llegué por primera vez. La mayoría del equipo son jugadores jóvenes y nos faltó uno de nuestros veteranos clave, Pablo, así que tenía mucho que aprender. Especialmente, porque era un novato y fue mi primera experiencia profesional en el extranjero.

  • ¿Cuáles fueron las principales diferencias que te encontraste respecto a la NCAA II y Macedonia? ¿Te sorprendió el nivel de la competición y de tus compañeros?

Las principales diferencias que encontré con la NCAA y Macedonia fue la cantidad de gente en la ciudad. En Macedonia, estaba en una ciudad muy pequeña pero llena de gente de buen carácter. A pesar de que vivían en unas condiciones de vida deficientes, siempre se daban esperanzas y siempre nos alentaban a mí y a mis compañeros de equipo. El jugador con el que más disfruté jugando debía ser Santiago, también conocido como “Santi” o me gusta llamarlo “The Big Fella”

  • Pese a tu incorporación y la del pívot Gullet Mukendi, el equipo no cumple los objetivos y desciende a final de temporada, ¿qué crees que os faltó para no conseguir mejores resultados?

Jugar con Gullet Mukendi fue muy divertido, los dos éramos jugadores jóvenes y él me enseñó mucho a pesar de que no llegamos a jugar mucho juntos. Creo que teníamos todas las piezas que necesitábamos para tener un equipo exitoso, pero creo que llegamos demasiado tarde, con la temporada avanzada.

  • ¿Aprendiste mucho de esta experiencia en Santiago de Compostela? ¿Eres mejor jugador desde entonces?

Aprendí mucho sobre mí mismo en Santiago. Me enseñó cómo ser una mejor persona y cómo aprovechar al máximo todo lo que se te dio en la vida. ¡También me dio un sentido de orgullo representar a una ciudad tan histórica! Desde que dejé Santiago, mi juego ha ido a otro nivel. Jugar en el Rosalía me dio un gran conocimiento de las cosas en las que tenía que trabajar para mejorar mi juego. También me ayudó a volver a centrarme en las cosas que necesitaba mejorar para mi carrera. Jugaren España me dio muchas claves para jugar al baloncesto. Mis entrenadores me enseñaron a hacer el juego mucho más fácil mientras estaba en la cancha. Mi entrenador y buen amigo ‘Chichon’ me ayudó mediante vídeos sobre mi juego para mejorar cada vez que pisaba la cancha.

  • ¿Volverías a jugar en España? ¿Hay algo que eches de menos de Santiago de Compostela y del baloncesto español?

Sí, me encantaría volver a España y jugar. Me encanta el baloncesto. Lo que más extraño de Santiago es la gente porque todos eran muy amables, como una gran familia, con gente muy cercana. También todos los turistas que visitan la ciudad de todas partes del mundo le dan un aura especial a la ciudad y a todos los que la rodean.

  • Santiago es una ciudad mágica, llena de sorpresas. ¿Alguna anécdota curiosa o divertida que quieras compartir con nosotros?

No dediqué mucho tiempo a visitar Santiago, pero sus dos caras la convierten en un lugar único. La Zona Vieja mantiene todo su trasfondo histórico, todo lo que ocurrió en la ciudad de Santiago. El casco antiguo es el mejor lugar para vivir y el mejor lugar para vivir.

Además, para que los turistas vengan a visitar o quieran vivir aquí, tienen la Zona Nueva, que es una parte más renovada de la ciudad. Con una gran cantidad de restaurantes y pequeñas tiendas de ropa, como Zara y Tiro Libre, son lugares que la hacen muy única en España.

  • ¿Cuáles son los objetivos de Antonio Bishop a corto, medio y largo plazo?

A corto plazo, mi objetivo es volver al extranjero y seguir jugando profesionalmente. Ahora mismo soy agente libre, pero estoy seguro de que una nueva oportunidad está a la vuelta de la esquina, simplemente me estoy preparando para ese momento.

A mediano plazo es construir mi currículum ayudando a un equipo o club a ganar un campeonato y también a experimentar un nuevo destino y un nuevo país al que pueda llamar mi hogar.

  • Queremos agradecer que hayas colaborado con nosotros y dedicado tu tiempo en la realización de esta entrevista. Para finalizar, imagina que se ha construido una máquina del tiempo y tienes la posibilidad retroceder diez años, ¿qué le dirías a tu ‘yo’ del pasado?

Si pudiera volver al pasado y decirme algo, sería el aprovechar todo lo que Dios nos ofrece porque no todos no se dan cuenta de lo importante que es ser responsable, todos estamos bendecidos y todos debemos apreciar lo que tenemos. La vida y lo preciosa que es. ¡Gracias por la oportunidad y tu tiempo!

 

ENGLISH VERSION

  • You finished your university stage at Columbus State (NCAA II) and pack your bags for Macedonia to, later, sign in March 2018 with Instituto Rosalia de Castro of the EBA League, how was the process to finish signing for them?

The process to finish signing with Rosalia de Castro was very easy because the team helped me feel comfortable about joining them.

  • How does Antonio Bishop define himself?

If I could describe myself I would say I am a very intelligent, hardworking, and dedicated guy. I believe I can accomplish anything I choose to do and I have the ultimate confidence in myself.

  • Do you have any particular reference or player that has helped you to move forward?

I have a lot of people and references that have helped me in my career. My basketball trainer/mentor Kimrossi Taylor is the guy that helped me take my game to the next level, he is the reason I am the players I have become today.

  • The ACB League is considered the best on the planet – without counting the NBA – and Spanish basketball is synonymous with success and great players, did you know anything about Spanish basketball before landing in Santiago de Compostela? What is your favorite Spanish player?

Before landing in Santiago de Compostela I had no knowledge of Spanish basketball. It was a different style of play because it takes group effort to win games in Spain’s professional leagues no individual is better than the team. My favorite Spanish player is Marc Gasol.

  • At the team level, as well as at the city level, what was the first thing that caught your attention about your new destination?

At the city level of Santiago de Compostela, the first thing that caught my eye was the cathedral of Santiago because it is such a historic cathedral and it means so much to everyone that comes to visit. At the team level of Rosalia, I noticed how young we were when I first arrived. With most of the team being young players and missing one of our key vets Pablowe had a lot to learn. Especially, because I was a rookie & it was a first experience playing professional basketball overseas.

  • What were the main differences you found with the NCAA II and Macedonia? Were you surprised by the level of the competition and your teammates?

The main differences that I found with the NCAA || & Macedonia were the amount of people in the city. Macedonia was a very small city but it was filled with people of good character. Even though, they lived in some poor living conditions they always gave hope to each other and always encouraged me and my follow teammates. The Player I enjoyed playing with the most would have to be Santiago, also know as “Santi” or I like to call him “The Big Fella”

  • Despite your incorporation and that of the pivot Gullet Mukendi, the team does not meet the objectives and descends at the end of the season, what do you think you missed for not getting better results?

Playing with Gullet Mukendi was A lot of fun we both were young players and he taught me a lot even though our time was short playing together. I think that we had all of the pieces we needed to have a successful team we were just trying to figure each other out too late into the season.

  • Did you learn much about this experience in Santiago de Compostela? Are you a better player since then?

I learned a lot about my self in Santiago. It taught me how to be a better person and how to make the most out of everything you were given in life. It also gave me a sense of pride to represent such a historic city! Since leaving Santiago, my game has gone to another level playing for Rosalia gave me an understanding on the things I needed to work on for my game to improve. Also it helped me to re-focus on the things that I needed to improve on for my career playing in Spain gave me a lot of keys to the game basketball. My coaches taught me how to make the game much easier while in the court. My coach/good friend Chichon helped me to watch film on my game and how to improve every time I stepped on the court.

  • Would you play in Spain again?

Is there anything you miss about Santiago de Compostela and Spanish basketball? Yes, I would love to return to Spain and play The game I love to play. What I miss most about Santiago Is the people because everyone there was so nice and it was almost like you were family because you were so close. Also the tourist that visit the city from all over the world gives the city and every one around it so much hope.

  • Santiago is a magical city, full of surprises. Any curious or funny anecdote that you want to share with us?

I didn’t how much time to visit Santiago but the two different side of the city made it very unique. The old town was more of a modern city that they did not change because of its historic background with it being next to everything that took place in the city of Santiago the old town is the best place to be & the best place to live. Also, for tourist to come visit and live they have the new town which is a more Up to date part of the city. With tons of restaurants and small clothing boutiques, The most popular stores that are in the city like Zara &Tiro Libre are places that make the city very unique from the rest of Spain.

  • What are the objectives of Antonio Bishop in the short, medium and long term?

Objectives for Antonio Short term is to return back overseas and continue playing professionally. Right now I am a free agent but I am sure my opportunity is right around the corner, I am just staying ready and preparing for that moment. Medium term is to build my resume this season by helping a team/club win a championship and also experiencing a new city and a new country that I can call my home. Long term I want to play overseas for another 8-10 years and enjoy my process of learning new things, becoming a better man and player, meeting new people and also winning a lot of championships. It doesn’t matter which country & team I play for, I will always plan to give back to the community & help the youth stay on the right track by being an important role model to everyone in the city.

  • We want to thank you for having collaborated with us and dedicated your time in conducting this interview. Finally, imagine that a time machine has been built and you have the possibility to go back ten years, what would you say to your ‘I’ of the past?

If I could go back into my past and tell myself one thing, it would be to take advantage of everything God blesses you with because everyone does not realize how important it is to be responsible, we are all blessed and we should all be appreciative of life and how precious it is. Thank you for the opportunity and your time!

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