405 Currie Casey (usa), Berriman Sean (usa), Can - Am, Monster Energy Can-Am, SSV, Motul, action during Stage 11 of the Dakar 2020 between Shubaytah and Haradh, 744 km - SS 379 km, in Saudi Arabia, on January 16, 2020 - Photo DPPI © A.S.O./DPPI
  • En el Dakar 2021, de los buggys ligeros (Light Weight Vehicles), es decir, con un peso inferior a 900 kg y limitados a una cilindrada de 1000 cc, 46 están inscritos en T4, como vehículos de serie preparados para el rally.
  • En esta categoría de SSV, domina Can-Am, cuyos embajadores y favoritos a la victoria serán “Chaleco” López, Gerard Farrés, Reinaldo Varela o Aron Domzala, mientras que Polaris buscará pillarles desprevenidos. En paralelo a los T4, 12 buggys adicionales con el mismo peso están inscritos en T3, como prototipos diseñados exclusivamente para la carrera.
  • Entre los pilotos de estos prototipos ligeros cabe destacar al piloto de rally británico Kris Meeke de PH-Sport que podría introducirse en la pugna por la victoria en su primera participación en el Dakar, aunque el equipo RedBull estará listo para plantarle cara con Mitch Guthrie y Seth Quintero.
412 Guthrie Mitchell (usa), Floene Ola (nzl), OT3, Red Bull Offraod Team USA, SSV, action during Stage 10 of the Dakar 2020 between Haradh and Shubaytah, 608 km - SS 534 km, in Saudi Arabia, on January 15, 2020 - Photo Frederic Le Floc’h / DPPI
412 Guthrie Mitchell (usa), Floene Ola (nzl), OT3, Red Bull Offraod Team USA, SSV, action during Stage 10 of the Dakar 2020 between Haradh and Shubaytah, 608 km – SS 534 km, in Saudi Arabia, on January 15, 2020 – Photo Frederic Le Floc’h / DPPI © A.S.O/DPPI/F.LeFloch

No hace tanto tiempo, algunos llamaban con cierta sorna “cortacésped” a los buggys ligeros que hacían acto de presencia en el Dakar. Desde entonces, ha cambiado mucho la opinión sobre esta categoría que goza actualmente de una nutrida participación. Y a los equipos no solo les seduce el coste más asequible de los vehículos comparados con los coches tradicionales. Los resultados han aumentado de forma considerable gracias a una competencia más ardua y el valor del título atrae a los campeones de la disciplina. El antiguo piloto de motos Francisco “Chaleco” López ha encontrado aquí la categoría perfecta para su reconversión, logrando imponerse en 2019 en SSV, para sumar un total de 17 victorias de etapa acumuladas en sus dos carreras. El piloto chileno figurará de nuevo entre los favoritos, con rivales en el seno de su propio equipo South Racing, donde se codeará, entre otros con el español Gerard Farrés (segundo en 2019), el brasileño Reinaldo Varela, ganador en la edición precedente, o el polaco Aron Domzala, el más rápido de los SSV en el Rally Andalucía al volante de su Can-Am, logrando incluso colarse en el Top 10 de los coches (6º). Y tampoco hay que olvidar al prometedor Austin Jones (8º en 2020) o al español José Hinojo (5º en 2020), otras de las grandes bazas de Can-Am, ganadora en las últimas tres ediciones.

Por su parte, los Polaris RZR ostentan el privilegio de ser los más veteranos y, aunque no hayan dado la campana estos últimos años, todavía tienen mucho que decir y podría tener ocasión de destacar en su décima participación en la prueba. El equipo Xtreme Plus, liderado por Marco Piana, se ha visto reforzado este año por Jérémie Warnia, dos veces campeón de Europa en quad y seis veces ganador del Quaduro del Touquet, y podría participar de nuevo en la pugna por la victoria. El piloto francés, novato en el Dakar, podría alzarse como una de las grandes revelaciones de la categoría. Aunque el resurgimiento de la marca podría venir también de la vertiente norteamericana, con el equipo oficial Polaris RZR Factory Racing, que ofrecerá a los aficionados del Dakar la posibilidad de conocer a Wayne y Kristen Matlock, coleccionistas de victorias en Estados Unidos, inscritos ambos con su propio T4.

Lopez Contardo Francisco (chl), Can - Am, South Racing Can-Am, SSV, portraitduring Stage 8 of the Dakar 2020 between Wadi Al-Dawasir and Wadi Al-Dawasir, 713 km - SS 474 km, in Saudi Arabia, on January 13, 2020 - Photo Florent Gooden / DPPI
Lopez Contardo Francisco (chl), Can – Am, South Racing Can-Am, SSV, portraitduring Stage 8 of the Dakar 2020 between Wadi Al-Dawasir and Wadi Al-Dawasir, 713 km – SS 474 km, in Saudi Arabia, on January 13, 2020 – Photo Florent Gooden / DPPI © A.S.O/DPPI/F.Gooden

Aunque las diferencias no parecen flagrantes a primera vista, los prototipos ligeros quedan clasificados en la categoría T3. Se trata, por lo tanto, de una carrera en sí misma, que se disputará entre una docena de vehículos, entre los que figuran también pilotos de renombre. Uno de los rookies más esperados en el Dakar, el británico Kris Meeke empieza una nueva carrera en el Dakar (tras haber ganado, entre otros, 5 carreras en las 3 temporadas del Campeonato del Mundo de Rally) en un T3 bautizado Zéphyr en el equipo PH-Sport. La batalla podría estar muy reñida con el ruso Sergey Karyakin, antiguo ganador de la categoría quads y, ante todo con los tres prototipos inscritos por el equipo RedBull. El joven estadounidense Mitch Guthrie, 24 años, causó sensación en enero de 2020 al volante de un OT3 preparado por Overdrive. Le acompaña Seth Quintero, que ha tenido que esperar la mayoría de edad para probar suerte y a sus 18 años será el piloto más joven de la edición 2021, aunque se haya marcado unos objetivos bien altos. En la categoría también se asistirá a una carrera femenina, con la española Cristina Gutiérrez al volante del tercer OT3 (26ª en coches en 2019) intentando imponerse al dúo Camelia Liparoti-Annett Fischer. Fiel al fabricante que la acompañó en su época de piloto de quad, la francoitaliana formará parte del equipo Yamaha/X-Raid Team con el antiguo campeón de DTM y de rallycross Mathias Ekström. Otro rookie que podría dar mucho de que hablar…

424 Abel Eric (fra), Manez Christian (fra), Polaris, Xtreme Plus Polaris Factory Team, SSV, Motul, action during Stage 1 of the Dakar 2020 between Jeddah and Al Wajh, 752 km - SS 319km, in Saudi Arabia, on January 5, 2020 - Photo DPPI
424 Abel Eric (fra), Manez Christian (fra), Polaris, Xtreme Plus Polaris Factory Team, SSV, Motul, action during Stage 1 of the Dakar 2020 between Jeddah and Al Wajh, 752 km – SS 319km, in Saudi Arabia, on January 5, 2020 – Photo DPPI © A.S.O/DPPI